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如何找到适合自己的留学之路

09-03

很多同学在准备大学申请的时候都会茫然无措,不知道如何选择适合自己的大学和专业,本期就为大家介绍一位来自剑桥的老师,听听他是如何找到适合他自己的留学之路的。


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袁老师


剑桥大学三一学院全额奖学金获得者

三一学院自然科学荣誉学士&硕士

A-Level成绩A*A*A*A*

授课科目:物理|历史|数学|英语


申请英国大学的动机


从开始国际课程的教学至今,我最大的感触就是在和学生们沟通的过程中会感觉到他们往往缺乏对自己目标的清晰认识。“我想考到3个A来敲开英国大学的大门”,“我不太清楚未来从事什么职业好,听父母的选个比较稳妥的学科像经济或者工程吧”。总体的感觉是学生更多是想给父母对他们的培育一个交代,要是能够在这个过程中碰运气考上牛津或者剑桥那更是锦上添花了。

 

但是这个过程往往没有想象中的那么简单。在剑桥大学生活的4年过程中我遇到了有很多精彩的背景的同学:像我一样相对小年纪就一个人独自来到英国生活的人;来自英国上流社会,从小家里就被安排好了“牛剑之路” 的英国人;在国内国际高中取得优异成绩的佼佼者;从国内直接以优异的高考成绩考到大陆和香港顶尖大学,但是怀着雄心壮志想要走出去接受更加优秀的西方教育的人,以及在新加坡接受过中西教育合璧培养出来的全才生。不管从哪里来,大家的目标都十分明确,要先通过知识来改变自己的人生,然后再用自己的影响力去改变自己周围的环境。还有一类很特别的就是把考上牛津剑桥当作是学习生涯终点的中国学生,因为无法接受外国人生活习惯和思维而拒绝和当地英国人社交,拒绝参加任何学生社团活动,开始自闭,渐渐迷失了自己的来优秀学府深造的初心。

 

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我当时在国内初中读完之后就有出国的想法,当时摆在我面前的选择有两个:一个是在国内体制内读完高中,同时考托福SAT直接申请去美国读大学;另一个是考雅思去英国读两年高中然后申请大学。我很庆幸选择了后者,原因有几个:第一点是中国学生直接从国内申美国顶尖大学录取率不是很高,除非你在北京或上海的一些有非常好资源、受国外大学认可的高中就读而且成绩拔尖。美国大学除了看硬性的成绩之外,更多的看中申请学生课外参加过的活动是否有意义,是否在文书里面有体现。这些活动在国内高强度的学习环境下准备尤为吃力。第二点是我当时英语水平还不错,到英国上高中后做到了无缝衔接,没出现上课因为语言水平不到位导致听不懂的问题。


为什么从剑桥工程系转到物理系


在工程系大一课程读到一半的时候,我萌生了转到物理系的想法。剑桥一般是不允许这种转系的,但是因为我跟学院打招呼比较早,再加上大一结束学院内部给了我一个转系的面试,我发挥得不错,才让我直接从大二物理专业开始读。转系的主要原因是我很享受物理里深度思考的一个过程,尤其是量子力学和天文物理里很多counter-intuitive(违背直觉)的想法。工程则是跟现实应用更贴近,侧重的更是对知识的精准应用。工程学的优势在于学生会有更多的机会组成小组一起讨论,一起完成一些有趣的项目,很好地为毕业以后加入工作群体提供了transferrable skills(可转移技能)。


另一方面,工程和物理系Tripos(剑桥期末考试)的出题方式有很大区别:工程系会给学生四本公式书,要求学生快速找出题中需要的公式,然后计算出数字答案;而物理有很多分数被分到公式推倒上,还有一些开放性小作文题讨论物理概念的应用。四年读下来,我不光没有后悔转系,反而很感谢物理带给我思维上的锻炼,让我在看待任何事物的时候都养成了刨根问底的好习惯。


如果即将申请的同学们还没定到底申请物理还是工程?我的建议就是赶快利用里初高中寒暑假对这两个学科进行体验,不断问你自己到底对哪个学科更感兴趣。物理方面可以参观实验室多和科研人员交流;工程方面可以在工厂里实习,了解业务流程。从另一个方面来看,这个过程对牛津剑桥的学科面试也是很有帮助的。


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英国教育中课本外的知识


A-level的教学、牛剑的面试辅导过程中我的感慨颇深。英国课本内容的传授没有什么太大的问题,但是一到了给学生灌输英国高中学习和生活态度这一环节就是难上加难。而在为英国大学申请准备中,这一个方面对于国内国际学校学生来说比专业知识的储备重要太多。可能有些学生和家长认为没有必要去学习西方的思维和生活模式,觉得自己是去学习西方先进成熟的知识理念去的,反正学成之后是要归国找工作。但是多年后回过头来我更多地发现,因为不能很好地适应英国大学的学习和生活节奏,一些留学生错过了很多的机会,获得的效果甚至远远不如在国内上一所大学可以积累的人脉。

 

国内的家长宠溺孩子,我认为老师也过分宠溺学生,不敢把学生“放养”,一方面是文化传统,另一方面是迫于家长的压力。“我把孩子托付给你了,不管出什么三长两短都是学校的责任”。这是一种不负责任的心态。反观英国的教育。好的私立高中全部都是以住校为主,老师在学校有绝对的主动权,培养的就是一种很强的纪律性。在学校学生获得的认可跟他们的家庭背景完全没有任何关系,而是通过个人努力表现自己和优秀的成绩来获取的。家长也完全支持这种模式,不会因为孩子在校园里遇到不愉快就要接回家安慰,或者责难老师。日积月累下来,中英两种老师不同的对待对学生性格起到的影响差别是十分显著的。


英国学生长大后在生活里遇到问题会自己想办法解决,觉得因为一些琐事来求别人帮忙是很丢人的一件事,所以英国形容自己的处事态度时会说“Keep a stiff upper lip”,直译是“绷紧上嘴唇”,引申意思形容一种不随意表露感情而是自己默默付出的态度。反观中国大部分的初高中生,虽然学业方面往往十分优秀,但是长期生活在学校这个泡沫里就会形成一种“天塌了有父母在”的观点,进入社会之后十分的不适应。我觉得中国学生留学在外需要意识到培养独立性的重要性,每个人总用一天要学会独立思考,停止依赖别人,甚至要做好被别人依赖的准备。


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学习和接受教育的目的


对于这个问题,我相信站在不同角度,结果是不一样的。因为我国高考制度,学校更多时候只能是专注于培养高分学生,物以类聚人以群分的特点十分严重。很多家长拼命为孩子上一所好的学校以接触到优秀的学生而去买学区房,上大量课外补习班,生怕孩子成绩落下甚至误入歧途。但是很多学生往往忽略了利用好手头时间的重要性。


在英国美国顶尖大学里,好学生花在玩上的时间往往比别人都多。举个例子,剑桥大学每一个学年的前三分之二的时间学生基本上都是在参加各种社团活动:参加文化社团扩大自己的社交圈,参加体育俱乐部培养团队精神和不轻易放弃的态度,以及通过辩论社来学会清晰地表达自己的观点。到了复活节的假期开始,大家不约而同地开启了备考模式,会突然切断自己之前的社交往来直到六月期末考试之后,再开始新的一轮社交和课外活动。在备考的时间段里,身边的同学和朋友不会因为你突然销声匿迹而疏远你,而是大家不约而同的一头埋进学术里,住进图书馆里。我认为这样的一松一紧往往会提高自己的效率。


除此之外,牛津剑桥学术上的卓越成就和学校的supervision system密不可分。每个学生从大一开始每周都会以一对二,一对三的形式和自己学科里最优秀的老师一起探讨学术难题。如果学生只是单纯掌握了课堂知识和做完练习卷就来参加那是远远不够的,老师是想看到学生是否带着自己的问题来,是否有自信来挑战自己,通过讨论的形式获得理解知识新的思路。


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给家长的几点建议

随着中国教育竞争日渐激烈,留学市场趋近白热化,我们团队接触到了很多焦虑的家长。根据平时我跟家长的交流接触,我想就最频繁出现的问题给大家三点建议。

 第一,准备要趁早。留学过程不是速成的。如果你想把孩子送到一个好的外国学校,一个参加速成班后考出来的高分雅思或者托福成绩只是一个最低门槛,学校看重的是孩子日积月累下来的软实力。

 第二,合适的留学年龄是因人而异的。做留学决定前要跟孩子进行深度沟通,而且要结合孩子实际的性格。如果孩子偏内向喜欢读书钻研,那么英国或者其它欧洲国家会是一个不错的选择;如果偏外向喜欢表达自己,那么美国是他/她的不二之选。我个人觉得高中或者本科出国是个最好的时间段,过早(小学、初中)出国可能会导致过度西化,过晚(研究生、博士)出国可能还没等适应当地生活就差不多该毕业回国了。

第三,留学不是单纯为了毕业后找到报酬丰厚的工作。(这里可以链接到之前发的英国不同专业毕业生起薪的文章)随着近几年中国经济的飞速发展,国内国外毕业之后工作的收入差已经在逐渐缩小。出国留学的定位应该渐渐从“留在国外拿永居拿高薪”转移到“吸取国外思维模式,帮助自己在国内经济全球化的环境下实现更好发展”。

 

希望大家都可以在留学旅途找到一条最适合自己的路。


牛剑G5直通车成绩提升、学术背景、申请规划,统统帮你拿下!


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牛津剑桥精英创立,精研国际课程七年。专注于A-Level, IB, AP等国际课程全科培训,提供国际学校择校与英国顶尖大学留学指导。详询:400-8256-055

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Zoe Wang

多年国际高中教学经验,资深国际课程教师

多年国际高中教学经验,资深国际课程教师

· 通过International Baccalaureate Organisation高阶数学的课程体系及教学培训

· 曾协助某国际高中通过IBO官方考核获得办学资质;

· 王老师深入了解不同国际课程体系的异同,擅长深入浅出的帮助学生解决学习问题

· 教授科目:AL 数学,AL AQA.CIE/EDX 高数,AP 数学

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